Dupa ce s-a prezentat la premiile Grammy din acest an, Madonna a fost supusa unui atac on-line vitriolic din cauza aspectului ei, in special a ceea ce a fost considerat utilizarea excesiva a chirurgiei plastice. 

Inca o data sunt prins de stralucirea varstnicii si a misoginiei care patrund in lumea in care traim. Astept cu nerabdare inca multi ani de comportament subversiv care depaseste limitele.

Este o poveste familiara. Standardele de frumusete au fost incorporate in diferite culturi, sub diferite forme, din timpuri imemoriale. Standardele pe care femeile si, din ce in ce mai mult, toti oamenii sunt asteptati sa le indeplineasca pentru a intruchipa un anumit nivel de frumusete, se bazeaza adesea pe notiuni binare de forme idealizate de feminitate sau masculinitate, sau ambele.

Corpurile femeilor au fost patologizate de-a lungul istoriei, de la notiunea lui Platon despre „pantece ratacitor”, care a fost folosita pentru a explica fiecare afectiune fizica si emotionala feminina. In teoria umorala medievala, femeile erau considerate reci si umede in constitutie si mai predispuse la anumite suferinte.

Asocierea frumusetii cu sanatatea si uratenia cu boala a fost preluata in dezbaterea feminista mai recenta asupra obsesiei culturale moderne cu aspectul femeilor ca epidemie. Nu este de mirare ca cazurile de anxietate, depresie, tulburari de alimentatie si dismorfie pot fi toate conectate cu experienta oamenilor moderni – si intr-adevar, premoderna – a standardelor de frumusete.

In cartea sa din 1991, The Beauty Myth, Naomi Wolf a sustinut ca standardele de frumusete feminina occidentala au fost folosite ca o arma pentru a stagna progresul femeilor. Dar in cultura medievala, astfel de presiuni erau dublu ponderate, deoarece frumusetea era strans aliniata cu moralitatea: frumusetea era asociata cu binele si uratenia cu raul.

Astfel de asociatii culturale sunt abordate de Eleanor Janega in cartea sa The Once and Future Sex: Going Medieval on Women’s Roles in Society. In explorarea ei plina de viata a rolurilor sociale ale femeilor medievale, Janega arata cum frumusetea „era cheia puterii”, legata in mod esential de bogatie, privilegiu, tinerete si fecioara – pentru a crea „un tip „perfect” de feminitate”.

Janega exploreaza normele de gen medievale pentru a lua in considerare modurile in care rolurile femeilor s-au schimbat – si nu s-au schimbat. Concentrandu-se pe standardele si contradictiile de frumusete feminina, sexul si sexualitatea feminina si rolurile femeilor ca lucratoare, sotii si mame, Janega reflecta asupra a ceea ce inseamna acum acest studiu despre femeile din Evul Mediu:

Se pare ca modul in care gandim si tratam femeile este maleabil din punct de vedere social si, desi unele dintre constructele noastre s-au schimbat, continuam sa tratam femeile ca fiind inferioare barbatilor.

Frumusetea de a pune arme

Recent, am examinat un tip de frumusete armata pe care unele femei religioase din Evul Mediu pareau sa-l practice pentru a sublinia frumusetea mai superioara a sinelui lor interior. In The Idea de la BBC Radio Wales, am explorat modul in care unii sfinti medievali au subminat standardele de frumusete „traditionala” feminina pentru a evita sa traiasca vieti care le-ar impiedica castitatea si scopurile spirituale: cu alte cuvinte, le-au patat frumusetea sufletelor.

Un desen antic cu stilou si cerneala cu o sfanta care se mutileaza in fata vikingilor.

Unele dintre tacticile lor erau extreme. Intr-o manastire feminina din granitele scotiei, stareta era o femeie cunoscuta sub numele de AEbbe cel Tanar, fiica lui AEthelred, regele Northumbriei. In timp ce vikingii ravasiti atacau manastirea si ingroziti sa fie pangariti, AEbbe a incercat sa-i respinga desfigurandu-si fata:

Stareta, cu un spirit eroic… a luat un brici si cu acesta si-a taiat nasul, impreuna cu buza superioara pana la dinti, prezentandu-si un spectacol oribil celor care stateau alaturi. Plina de admiratie pentru aceasta fapta admirabila, intreaga adunare i-a urmat exemplul matern.

Desi fetele mutilate ale calugaritelor i-au facut pe vikingi sa fuga, ei s-au intors mai tarziu pentru a da foc manastirii, ardand femeile de vii. Dar in martiriul lor, sufletele calugaritelor au ramas frumoase si nepatate, ceea ce si-au dorit.

In legenda secolului al XV-lea, Wilgefortis, o tanara printesa crestina portugheza hotarata sa traiasca in virginitate perpetua, i s-a poruncit de catre parintii ei sa se casatoreasca cu un rege pagan sicilian. La refuzul ei, tatal ei a pus-o in inchisoare si torturata. Wilgefortis s-a infometat in pocainta si s-a rugat lui Dumnezeu sa fie desfigurata.

Rugaciunile i s-au raspuns si i-a crescut in mod miraculos o mustata si o barba. Ingrozita de pierderea frumusetii ei, pretendentul a respins-o, iar tatal ei furios a ordonat sa fie rastignita. In timp ce ea a murit pe cruce, Wilgefortis le-a implorat pe alte femei sa se roage prin ea pentru a fi eliberate de vanitatea si dorinta erotica.

Metamorfoza lui Wilgefortis de la standardele codificate de femei ale frumusetii medievale la un tip de transmasculinitate oferit de barba si mustata ei este, ca si automutilarea lui AEbbe, un act de rezistenta fiziologica. Wilgefortis se roaga pentru deformare si Dumnezeu ii daruieste parul facial care il respinge pe pretendentul ei si ii asigura frumusetea sufletului.

O femeie cu barba purtand o rochie fiind crucificata pe o cruce.

Frumusete vesnica?

Chirurgii estetici din ziua de azi, furnizand femei precum Madonna raspunsuri chirurgicale la presupusele lor probleme estetice, ar putea servi si ca figuri asemanatoare lui Dumnezeu in cautarea continua de a adera mai indeaproape la standardele de frumusete pe care sfintii medievali precum AEbbe si Wilgefortis le-au valorificat pentru a le subvertiaza.

De fapt, „zeii” chirurgiei estetice, precum zeul crestinismului medieval, le permit intr-un fel inchinatorilor lor sa-si potriveasca aspectul exterior cu sentimentele lor interioare – starile sufletului lor – permitandu-le sa faca pace cu variantele de frumusete pe care le ei. dorinta.

Ca si in trecutul medieval, femeile de astazi negociaza parametrii frumusetii in care au fost inchise istoric, imbratisand schimbarea si lasandu-si sufletul sa se reverse in timp ce decid ce inseamna frumusetea pentru ele si corpurile lor.

Cautarea tineretii si a frumusetii – si a frumusetii in interior – este rareori fara durere, dar, dupa cum stim, aceasta este o arma puternica.