Tahicardie, cresterea tensiunii arteriale, dilatarea pupilelor, transpiratie excesiva, insomnie, euforie necontrolata, lipsa de atentie la locul de munca, tulburari ale sistemului digestiv.

Oricine citeste aceasta cascada de simptome ar putea deduce ca suntem in pragul colapsului sistemic si/sau sub efectele unor psihotrope neavizate. Totusi, daca vezi chipul vitelului hipnotizat pe care il primim atunci cand o anumita persoana se apropie de noi, iti vei da seama ca, in realitate, ceea ce ni se intampla este ceva mult mai rau. Suntem indragostiti!

Si spun si mai rau pentru ca circumstantele care apar sunt foarte diferite. In cazul unei crize functionale legate de o anumita patologie sau de stres nesanatos, suntem constienti ca suntem fatali si stim ca, mai devreme sau mai tarziu, ar trebui sa mergem la urgente daca nu dorim sa marim lista a utilizatorilor caselor de pompe funebre din orasul nostru. .

In cazul indragostirii, nu suntem constienti de nimic sau de ce avem nevoie. Levitam intr-o stare de nirvana din care nu vrem sa plecam si din care ne sunt aduse la cunostinta eventualele efecte secundare. Nu ne-am simtit niciodata mai bine.

Dar de ce?

Care este motivul pentru care acest dezechilibru (care este) ne face sa ne simtim atat de bine, atat de vii si atat de speciali? De ce ne dorim din ce in ce mai mult, atat de mult incat riscam sa ne agatam de acest vartej de senzatii de parca ar fi fost un drog?

Ei bine, tocmai din acest motiv, pentru ca efectele sale sunt foarte asemanatoare cu cele produse de ceea ce intelegem in mod obisnuit drept droguri dure.

Cand ajungem la pubertate, gonadele noastre (ovarele si testiculele) incep sa secrete estrogeni si, respectiv, androgeni. Acesti hormoni sexuali ating (fluxul sanguin) trei zone cheie ale creierului (nucleul preoptic al hipotalamusului, amigdala si sistemul limbic), deschizand usa , fiziologic vorbind, catre o posibila indragostire.

Din acel moment suntem vanduti. Este doar o chestiune de timp pana cand cel mai putin gandit candidat ne face sa intram intr-unul dintre cele mai complexe si fascinante valtoare biochimice ale fiziologiei noastre.

Biochimia indragostirii

1. Primul pas: accelerarea

Donald F. Klein si Michael R. Liebowitz, de la Institutul de Psihiatrie din New York, au descoperit ca a fost o molecula, feniletilamida, care a declansat intregul proces de nebunie, emotie si euforie care caracterizeaza aceste primele etape ale indragostirii.

Un schimb de priviri, o atingere sau o simpla mangaiere din partea acelei persoane alese ne inunda literalmente creierul cu acest neurotransmitator.

Pentru a-i intelege putin efectele, vom spune ca structura acestei amine aromatice simple poate fi gasita si in sistemul ergolin al LSD-ului. In plus, amfetaminele nu sunt altceva decat rezultatul introducerii unui radical metil (CH3) in carbonul alfa al moleculei lor.

Asa ca, exultant de parca am fi castigat jackpot-ul la loterie, rosind ca macii si dinamizand ca motocicletele, am inceput sa ne pierdem mintile.

2. Al doilea pas: orbire

Feniletilamida este un precursor al celui de-al doilea nostru protagonist: dopamina. Aceasta molecula, secretata de hipotalamus si cu un timp de injumatatire scurt, modifica creierul, provocand o placere imensa. De fapt, medicamentele care reduc activitatea dopaminei (cum ar fi unele antipsihotice) provoaca anhedonie (incapacitatea de a experimenta placere).

Tocmai aceasta incantare este cea care ne orbeste si care caracterizeaza procesul de indragostire din momentul in care ne ofera o perceptie ireala a contextului. Dopamina, responsabila de idealizarea obiectului iubirii noastre, este ceea ce ne intuneca intelegerea , facandu-ne sa credem ca am gasit reincarnarea lui Apollo sau versiunea postmoderna a Afroditei unde nu exista nimic mai mult decat un muritor obisnuit (speram ca, in bine arata). ).

Deoarece secretia de dopamina este insotita de eliberarea de norepinefrina (norepinefrina), receptorii adrenergici α1 si α2 sunt stimulati. Vasele de sange se strang si tensiunea arteriala creste. De asemenea, actioneaza asupra receptorilor nostri beta-1 adrenergici, ceea ce ne creste ritmul cardiac. De aceea frigul nu ne afecteaza. Nici nu suntem foame, somnorosi sau obositi.

De parca nu ar fi de ajuns, intra in actiune un al treilea neurotransmitator monoaminic, serotonina, o indoleamina responsabila de cresterea bunastarii, a fericirii si a stimularii sexuale.

3. Al treilea pas: obisnuirea

Nimic nu este gratuit. Paradisul are un pret.

Creierul nostru, care primeste aceste substante neurochimice ale indragostirii in rafale, ajunge sa se obisnuiasca cu ele si sa faca ca efectele lor sa scada in intensitate. Am incurcat-o: suntem cuplati.

Daca vrem sa ne simtim in continuare la fel, ar trebui sa crestem doza. Acest lucru se intampla deoarece dopamina este o catecolamina care da dependenta intr-un mod care este fiziologic foarte asemanator cu cocaina. Placerea pe care o genereaza este sustinuta de efectele norepinefrinei, care ne cere sa continuam din ce in ce mai mult procesul si sa recuperam starea initiala ridicata . Si din moment ce nu reusim, incep reprosurile.

Este ceea ce stim in mod obisnuit prin faptul ca nu mai esti la fel ca la inceput sau ca nimic nu mai este la fel ca inainte . Ii dam vina pe altii fara sa stim ca nu exista pe nimeni de vina in afara de receptorii nostri neuronali, plini de neurotransmitatori si saturati de mesaje chimice.

Serotonina, la randul ei, care crescuse semnificativ in primele faze ale indragostirii (si declansata punctual in comportamente deosebit de intense), atunci cand scade, poate provoca iritabilitate, insomnie, descurajare, tristete si, in cel mai rau caz, poate fi responsabil de adevarate obsesii.

4. Al patrulea pas: solutia

Spre deosebire de dependenta de droguri (care se termina intotdeauna prost), aceasta frumoasa poveste poate avea perfect un final fericit.

Eroul nostru este responsabil pentru acest lucru de catre hipotalamus, care elibereaza oxitocina in fluxul sanguin, dupa ce trece prin neurohipofiza datorita neurofizinei. Este salvatorul nostru, hormonul responsabil de atasament si care creste prezenta acestuia in procesele comportamentale precum nasterea, alaptarea, orgasmele, imbratisarile si, in general, in manifestarile de afectiune si daruire fata de ceilalti.

Pentru a ne intelege pe noi insine, oxitocina este responsabila pentru procesele afective pe termen lung.

Asa se face ca si cu participarea a inca cateva molecule, biochimic trecem de la indragostire la dragoste, un fenomen mai putin captivant, dar mai durabil si mai calmant.

Nu totul sunt molecule

Dupa ce ai citit asta, vei crede ca nu este altceva decat o punga de neurotransmitatori si hormoni fara cel mai mic loc pentru romantism.

Daca e vreo consolare, eu, care sunt om de stiinta, cand imi inchid haina si ies din laborator stiu sa vad aripile lui Cupidon. Va asigur ca m-am pus in tinta sa fiu tinta sagetilor lor. Si nu m-au lovit in hipotalamus, nici in amigdala, nici in glanda pituitara. M-au lovit, direct, in mijlocul inimii.